Разные

Битва за форт Самтер (12-13 апреля 1861 г.)


Обстрел Форт Самтерв Чарльстон-Бей (Южная Каролина) произошло первое сражение Гражданской войны (1861-1865). 12 апреля 1861 года конфедераты напали на северян, пытавшихся снабдить форт.

Трудное начало

4 марта 1861 года АвраамЛинкольн принес присягу на площади Капитолия, в здании, в котором размещаются Сенат и Палата представителей, и вступил в должность шестнадцатого президента Соединенных Штатов Америки. Первая миссия его нового правительства была одной из самых срочных: после явного провала различных попыток мирного урегулирования он должен был найти способ разрядить кризис, который привел к отделению семи штатов Старого Юга, и предотвратить страна не погружается в гражданскую войну.

Еще до вступления в должность Линкольн считался самым ненавистным избранным президентом в американской истории. Враждебность к нему в рабовладельческих государствах была такой, что ему угрожали смертью. Линкольн планировал отправиться из Иллинойса, своего родного штата, в Вашингтон в двухнедельную поездку на поезде, во время которой он планировал посетить не менее 70 городов и убедить толпы в своих намерениях. Чтобы обеспечить свою безопасность перед лицом растущих угроз его личности, он назначил частного детектива из Чикаго. Аллан Пинкертон.

Последний, уроженец Шотландии, основал детективное агентство с новаторскими методами, репутация которого быстро выросла до национального уровня. Пинкертон раскрыл несколько случаев нападений на поезда в предыдущие годы и считался экспертом в области железнодорожной безопасности. Путешествие прошло гладко в Балтимор, расположенный в невольничьем штате Мэриленд, где проживало много сепаратистов. Пинкертон быстро убедил себя, что заговор был замышлен против Линкольна и заставил его пересечь город ночью в полной секретности, вопреки тому, что было объявлено.

Этот, вероятно, вымышленный заговор - никому и никогда не было предъявлено никаких обвинений - серьезно подорвал репутацию Линкольна, обвиняемого в трусости всей американской прессой, включая республиканские газеты, и избранный президент оставался подавленным до конца дня. конец его дней. Однако этот роман осчастливил по крайней мере одного: Пинкертона, завоевавшего доверие президента. Он оказался назначенным главой федеральная секретная служба, которые под его руководством будут очень активны в годы войны, но в целом неэффективны - Пинкертон и его агенты имели досадную тенденцию преувеличивать отчеты о силах противника и позволять себе «отравить» себя своими коллегами. южане.

Это был не единственный спорный член администрация Линкольна. Последний должен был выбирать своих министров как на основе борьбы за влияние внутри Республиканской партии, так и на основе их реальных навыков. Таким образом, его четыре основных противника на республиканских праймериз 1860 года были назначены министрами. Уильям Сьюард стал государственным секретарем (то есть министром иностранных дел), Сэлмон Чейз - министром финансов, Эдвард Бейтс был назначен генеральным прокурором (министром юстиции), а Саймон Кэмерон унаследовал военного министра.

Если Сьюард и Чейз творили чудеса в своем управлении, соответственно, дипломатией и финансами Союза (который прошел через конфликт, никогда не обесценив доллар), то же самое было не в случае Кэмерона с ограниченными навыками и который в основном считался печально известным испорченный. Вступив в правительство, чтобы удовлетворить самую умеренную часть партии, то есть старых вигов, он покинул его в январе 1862 года, заменив Эдвином Стентоном. Последний, талантливый организатор, был неутомимым трудоголиком, но также и гораздо более радикальным республиканцем. Гидеон Уэллс, министр флота, оказался на том же уровне эффективности, что и Стэнтон.

Конфедерация становится организованной

На Юге тоже было правительство, действовавшее 25 февраля. Однако его задача была сильно осложнена внутренними разногласиями, особенно между правительством Конфедерации и различными штатами. Кроме того, особенно жесткая личность президента Джефферсона Дэвиса не способствовала делу и порождала личную вражду, которая, в свою очередь, разжигала министерская нестабильность уже запатентован. Таким образом, Конфедерация за четыре года знала трех государственных секретарей, трех секретарей казначейства, четырех генеральных прокуроров и пять военных секретарей.

Самым искусным из них, чтобы оставаться на месте, был Иуда Вениамин, который последовательно отвечал за правосудие, войну и иностранные дела. Именно в этом качестве он проделал самую долгую работу, где преуспел в искусстве добывать за границей то, чего Конфедерации не хватало на ее территории (начиная с оружия), но не удалось ее узнать официально великие европейские державы - Великобритания и Франция.


Отец конституции Конфедерации Кристофер Меммингер унаследовал секретариат казначейства. Он пробыл там три года и столкнулся с наихудшими трудностями: лишился большей части своего национального богатства (экспорт хлопка) и доходов (таможенные пошлины на товары, которые разрешали ввозить хлопковые деньги. ), Юг должен был прибегнуть ко всем возможным средствам для финансирования своих военных действий, главным из которых была печатание денег. Это привело к инфляция галопом: за четыре года доллар Конфедерации потерял 98% своей стоимости.

Учитывая продолжающееся вмешательство Джефферсона Дэвиса в военные дела, пост военного министра не имел такого значения на Юге, как на Севере. На самом деле, человек, который дольше всех оставался во главе этого служения, Джеймс Седдон, особо не отмечал духов. Глава отдела вооружений и боеприпасов Конфедеративной армии Джозия Горгас был в конечном итоге самым эффективным организатором южные военные усилия. Несмотря на почти полное отсутствие промышленности на Юге, он основал литейные, фабрики и заводы по производству боеприпасов, настолько, что благодаря его действиям армии Конфедерации не хватало практически всего, кроме оружия для борьбы.

Возможно, борцом за стабильность в правительстве Конфедерации был министр флота Стивен Мэллори, занимавший этот пост с момента его создания до конца войны. Дэвис, в значительной степени не осведомленный о военно-морских делах, Мэллори, в отличие от своих коллег из военного министра, имел полную свободу действий, чтобы применить реалистичное и современное управление к флоту Конфедерации. Учитывая ограниченные ресурсы, выделенные на это, Мэллори пытался компенсировать свое численное превосходство за счет технические инновации : мины (тогда называемые «торпедами»), линкоры и даже подводные лодки. Эта стратегия в конечном итоге провалилась, но она по-прежнему вызвала у северян холодный пот и помогла коренным образом изменить облик морской войны на следующее столетие.

Гордиев узел форта Самтер

В марте 1861 г. вопрос о фортах, остававшихся под федеральным контролем на территории Конфедерации, в частности форте Самтер в гавани Чарльстона, поставил перед обоими лагерями практически неразрешимую политическую дилемму. Защита национальной территории как одна из суверенных прерогатив государства, вопрос о форте Самтер породил острая проблема суверенитета, поскольку Конфедерация не могла вынести присутствие войск, считающихся иностранными, на своей территории, не теряя при этом убедительности своих ясно выраженных стремлений к независимости.

Поэтому федеральный гарнизон должен был покинуть форт Самтер, но было очевидно, что они не собирались уходить самостоятельно. Правительство Конфедерации могло штурмовать его или бомбить, чтобы заставить его сдаться, но это была опасная перспектива - не в военном отношении, поскольку гарнизон форта был крошечным, а в политическом. . Эффективноесли сделать первый выстрел, то Юг будет выглядеть агрессором, что рисковало объединить Север под федеральным правительством и удержать другие рабовладельческие штаты от отделения в Конфедерации.

Другим решением было сделать блокада форта до тех пор, пока его запасы продовольствия не будут полностью исчерпаны, что, несомненно, заставит оккупирующие его войска сдаться. Он, конечно, был менее популярен среди сепаратистского общественного мнения, но имел большое преимущество, заставляя Север действовать первым и, следовательно, выступать в роли агрессора в конфликте. Уже введенная милицией Южной Каролины блокада форта оказалась эффективной, о чем свидетельствует неудавшаяся попытка парохода. Звезда Запада для снабжения своего гарнизона в январе 1861 г.

Однако эта эффективность была обязана прежде всего пассивности администрации Бьюкенена и пособничеству сепаратистского дела. Теперь, когда Линкольн и его кабинет были на месте, они, конечно, не собирались торчать, зная, что время на них. Чтобы справиться с операцией по оказанию помощи, которую федералы, скорее всего, предпримут в ближайшие недели, южане сосредоточили в Чарльстоне большую часть своей молодой армии, а также тяжелые пушки что была обеспечена оккупация других федеральных фортов.

В Вашингтоне кабинет Линкольна также изо всех сил пытался возвести круг. Случай Звезда Запада показали, что мелкомасштабная операция нежизнеспособна и что потребуется целый флот войти в гавань Чарльстона с некоторым шансом на успех. С другой стороны, первые выстрелы войны чреваты риском потери рабовладельческих штатов, которые еще не отделились, не говоря уже о последствиях для самого северного общественного мнения.


В начале апреля выяснилось, что Форт Самтер имел только несколько дней еды. Затем Линкольн и его министры решили действовать, и сделали это с максимальным политическим мастерством. Таким образом, операция не будет секретной, а будет объявлена ​​самим южанам. 6 апреля Линкольн сообщил Фрэнсису Пикенсу, губернатору Южной Каролины, что Северный флот будет высаживать только припасы, а не подкрепления, но только в том случае, если южане не попытаются противостоять им силой.

На этот раз правительство Конфедерации должно было отреагировать быстро. Все члены кабинета Дэвиса согласились с применением силы, за исключением госсекретаря Роберта Тумбса, который предупредил президента о долгосрочных последствиях такого шага: " Вы поразите только гнездо шершней ... Целые легионы, теперь успокойтесь, роятся и жалят нас до смерти. Но пренебрежительное отношение к форту Самтер и, следовательно, к бессрочному содержанию федерального гарнизона возобладало над всеми другими соображениями, и 9 апреля Дэвис приказал войскам Конфедерации в Чарльстоне отступить. обращение в Форт Самтер ультиматум с требованием его капитуляции, а в случае отказа - бомбардировать ...

Грядущее столкновение в Чарльстоне стало кульминацией кризиса, длившегося почти четыре месяца. Была большая разница в восприятии между лидерами, общественным мнением и прессой, присутствовавшими в национальном, «макроисторическом» масштабе, и теми, кто находился в самом центре мероприятия. гарнизон форта Самтер и другиесобытие, которое должно было начать Гражданскую войну. Это «микроисторическое» видение не лишено интереса для историка.

Незавершенный форт

За пределами Техаса, где около четверти федеральной армии дислоцировалась для обеспечения безопасности границы с нестабильной Мексикой (прежде чем покинуть ее по приказу генерала Твиггса, который перешел в лагерь Конфедерации), будущие штаты Конфедерации практически лишились любой концентрации федеральных войск. Учитывая все обстоятельства, Чарльстон был заметным исключением.Экономическое и культурное сердце Южной Каролиныдействительно был крупным портом на Атлантическом океане и главной отправной точкой для экспорта хлопка, собранного в этом штате.

Американцы стремились укрепить Чарльстон со времен войны за независимость, что не помешало англичанам захватить его. Когда мир восстановится, город станет одной из основных опорных точек системыприбрежные укрепления из страны. Два форта, названные Моултри и Джонсон, были построены у северного и южного входов в гавань, соответственно, в то время как сама гавань защищалась третьим, замком Пинкни.

Однако война 1812 года и бомбардировка Балтимора британским флотом в сентябре 1814 года продемонстрировали, что перед лицом технического прогресса и увеличившейся дальности морской артиллерии этого механизма было недостаточно для эффективной защиты портов, которые нужно было защищать. Поэтому в Чарльстоне было решено построитьновый фортближе ко входу в гавань, на искусственном острове, созданном из песчаной отмели. Названный Самтер в честь героя Войны за независимость генерала Томаса Самтера, строительство началось в 1827 году.

Амбициозный на техническом уровне, Форт Самтер также представлял собой серьезные финансовые вложения, которые из-за ограниченных бюджетов, выделенных тогда военному министру, позволяли оплачивать очень медленно, так что работа затягивалась ив 1860 году форт еще не достроили. Этот пятиугольник из кирпича и тесаного камня, около шестидесяти метров в длину и восемнадцать в высоту, был теоретически рассчитан на размещение гарнизона из 650 человек, обслуживающих 135 орудий. Однако к декабрю 1860 года он был пуст и на месте находилось менее половины артиллерийских орудий.

По сравнению с другими федеральными объектами на юге, которые иногда охранял только простой дворник, Чарльстон был довольно хорошо укомплектован федеральными войсками - относительно. Две компании из 1э артиллерийский полк E и H под командованием капитанов Эбнера Даблдея и Трумэна Сеймура; всего 6 офицеров и 68 унтер-офицеров и солдат, причем эти две части сильно недоукомплектованы. Также присутствовал инженерный отряд под командованием капитана Джона Фостера, два других офицера и несколько сотен гражданских подрядчиков. Однако большинство из них были сепаратистами, и только 43 решат помочь гарнизону. Наконец, мы должны добавить 8 человек из ... фанфары 1э артиллерийский полк, для всего 128 человек.

Первоначально этими силами командовал полковник Джон Гарднер. Однако через несколько недель после избрания Линкольна военный секретарь администрации Бьюкенена, сепаратист Джон Флойд, попытался проникнуть на военные объекты на юге страны. Поставив южных офицеров во главе, он таким образом надеялся облегчить захват сепаратистами. Таким образом, он доверил командование гарнизоном Чарльстона солдату из Кентукки.Майор Роберт Андерсон, прибывший 21 ноября 1860 года. К несчастью для Флойда, Андерсон оказался непоколебимо преданным Союзу.

Напряжение растет

Когда 20 декабря Южная Каролина отделилась, Андерсон и его разношерстное войско заняли Форт Моултри. Он был в плохом состоянии и в плохом состоянии. Флойд отдал приказ перевести его в состояние обороны, всегда имея скрытый мотив, что сепаратистские войска могли затем без удара захватить форт, восстановленный бесплатно. Однако Андерсон быстро согласился, чтоФорт Моултри был незащищен : согласно Doubleday, " у стен скопился песок, так что коровы могли карабкаться по ним «А дома, построенные вокруг него, были возможными огневыми точками для нападавших с видом на форт.

Поэтому Андерсон подготовил свою эвакуацию в строжайшей секретности, не сообщая своим офицерам об этом до самого последнего момента. 26 декабря федеральные солдаты вложили пушки в Форт-Моултри, затем сели на несколько лодок, которые инженерный отряд использовал для передвижения своих рабочих групп, иудалось сплотить Форт Самтер не встретив сопротивления, застигнув милицию Чарльстона врасплох. В таком положении они были невосприимчивы к любой враждебной руке.

Это движение разозлило каролинцев, которые безуспешно требовали, чтобы Андерсон и его люди вернулись в Форт Моултри. В противном случае ополченцы и добровольцы были мобилизованы для организации блокады форта Самтер, эффективность и решимость которой были быстро продемонстрированы инцидентомЗвезда Запада8 января 1861 г. Поэтому проблема с продуктами питания рано или поздно возникла бы: у защитников было несколько месяцев вперед,но запасы не позволили бы продержаться дольше апреля.

Более тревожным был вопрос боеприпасов. в случае нападения противника. Капитан Сеймур и его люди пытались забрать его с верфи в Чарльстонской гавани, но толпа сторонников сепаратизма отвергла план, и солдатам пришлось повернуть назад, чтобы избежать бунта. Дополнительные канистры - предварительно дозированные пороховые заряды - были сделаны с запасными одеялами и обмундированием, но эти резервы, вероятно, не могли поддерживать непрерывный огонь более нескольких часов.

Федералы также приложили все усилия, чтобыпоставить недостроенный форт в состояние обороны. В отчете, составленном в октябре 1861 года капитаном Фостером, после репатриации на Север, тщательно фиксируется эта работа. Наряду с отчетом Doubleday, это основной источник информации о кризисе в Форт-Самтер из первых рук. Их перекрестный допрос богат уроками, в частности, об очевидном соперничестве между артиллерией и инженерами: в то время как Фостер (который формально не зависел от командования Андерсона, но отвечал непосредственно военному министру) относится к продемонстрировав эффективность своей работы, капитан артиллерии Даблдей считает, что Фостер »неверно оценил общую ситуацию Что касается серьезности кризиса.

К началу апреля в распоряжении защитников форта было 53 тяжелые пушки и 700 горгулий, но небольшое количество слуг не позволяло им использовать более десяти орудий одновременно. Со своей стороны, каролинцы были усилены элементами со всей Конфедерации. Президент Дэвис отдал командование этими войсками Пьеру Борегару (Cajun) (выходцу Луизианы франкоговорящего происхождения). По иронии судьбы Борегар прослужил 23 года в Федеральной армии, в том числе несколько лет под руководством Роберта Андерсона, так что они стали друзьями. Генерал Конфедерации имел под своим приказом, в целом,около 6000 человек и около пятидесяти тяжелых пушек и минометов.

6 апреля корабли экспедиции по снабжению форта Самтер вышли из северных портов. Через четыре дня руководство форта раздало солдатам последний пайк хлеба. Тогда было толькотри дня риса, после чего гарнизону пришлось бы довольствоваться беконом и водой - единственными съедобными продуктами, которые все еще присутствовали в форте, но которые не продержались бы долго.

Карта гавани Чарльстона в 1861 году. Подписанный автором документ из карты, опубликованной в северной газете. Еженедельник Харпераот 27 апреля 1861 г..

Днем 11 апреля 1861 года три южных офицера с белым флагом появились у входа в форт Самтер. Во главе с полковником Чеснутом, жена которого Мэри прославилась после публикации его военного дневника, делегация предъявила майору Андерсону ультиматум, в котором, в соответствии с приказом правительства Конфедерации, генерал Борегар потребовал сдачи сильный.Последний обратный отсчет еще до начала гражданской войны.

Война начинается

После краткой официальной консультации со своими офицерами Андерсон ответил отрицательно. В ответ Борегар приказал своим артиллеристамприготовьтесь открыть огоньпротив форта Самтер, приготовления которого заняли следующие часы. Около часа ночи 12 апреля трое офицеров Конфедерации, на этот раз в сопровождении гражданского лица, вернулись в последний раз, чтобы спросить Андерсона, желает ли он сдаться, и если да, то каковы были его условия. По словам капитана Фостера, майор просто ответил, что "будет ждать, пока выстрелит первая пушка, и, если она не будет разбита, все равно через несколько дней будет голодать ».

После этого второго отказа южные делегаты окончательно покинули форт в 3.20, указав защитникам, что их батареи откроют огонь в течение часа. В 4.30 минометная батарея, установленная возле форта Джонсон, выпустила снаряд, взрыватель которого был намеренно установлен на слишком коротком расстоянии: взорвавшись над фортом, снаряд послужилсигналк дюжине других батарей, предназначенных для операции, которые вскоре дали волю.

Как позже она очень ярко записала в своем дневнике, Мэри Чеснат проснулась от звука выстрела и упала на колени в молитве, прежде чем выбежала на улицу, чтобы стать свидетелем взрыва. Многие его сограждане подражали ему. Огни, вырывающиеся из орудий, звуки взрывов и выстрелов, освещенные траектории полета снарядов давали жителям Чарльстона необычный звук и свет, свидетелями которых они были с набережных гавани. Последний, расположенный примерно в четырех километрах от форта Самтер, предлагал захватывающий вид нашоу воинов что там играли.
Огонь конфедератов на самом деле последовал за строго разработанным Борегаром планом ведения огня. Последний также боялся, что у него не закончатся боеприпасы - он подсчитал, что его запасы пороха позволяли бомбить только 48 часов. Таким образом, орудия Конфедерации по очереди стреляли против часовой стрелки с интервалом в две минуты. Как Борегар заметит в своих различных отчетах в Военный секретариат Конфедерации, этот план огня будет выполняться смного дисциплины его артиллеристами.

Кредитпервый выстрел из пушки является предметом длительных споров. Хотя очевидно, что сигнал был дан 10-дюймовым морским минометом лейтенанта Генри Фарли, этого нельзя сказать о первом выстреле, фактически нацеленном на форт Самтер. Обычно это приписывают радикальному сепаратистскому активисту из Вирджинии Эдмунду Раффину, который специально приехал, чтобы стать свидетелем начала военных действий.

В недрах форта Самтер

Андерсон, со своей стороны, как можно дольше откладывал открытие огня из собственных пушек, главным образом для экономии боеприпасов. Только после скромного завтрака его люди выиграли свои монеты и начали сопротивляться около 7 часов утра. Их выстрел был в основномнеэффективный: По словам Фостера, его эффект ограничивался временным повреждением вражеской пушки, ранением слуги и трехкратным попаданием по флагу в форте Моултри.

Огонь конфедератов был не намного лучше в первые часы бомбардировки, полная мощь пушек почти не повредила каменную кладку форта Самтер. С другой стороны,вертикальный выстрел южные минометы оказались гораздо более точными, в частности, вызвав три пожара, которые удалось контролировать северному гарнизону, особенно потому, что вражеские снаряды взорвали цистерны с водой, установленные на чердаке, и затопили здания. Минометные снаряды, криволинейная траектория которых проходила через стены крепости, поразили уязвимые части форта, в частности казармы, предназначенные для размещения солдат.

По этой причине пушки, установленные в барбете, то есть наверху стен, быстро стали непригодными. Майор Андерсон, желая сэкономить и без того скудную рабочую силу, ограничив человеческие потери, согласился послать группу артиллеристов; но интенсивность бомбардировки заставила его работать в спешке, он допустил ошибку, в результате чего две пушки вышли из строя и заставили северного командующего отозвать своих людей. Отказ от барбеталишил Форт Самтер его лучшего оружия, потому что орудия, установленные внизу, в казематах, безусловно, были в безопасности за толстыми стенами форта, но имели лишь ограниченную дальность действия, поскольку должны были вести огонь, так сказать, на уровне воды.

Тем временем экспедиция по оказанию помощи приближалась к Чарльстону, и к полудню нападавшие и защитники форта заметили три корабля, заходящих в гавань. К несчастью для гарнизона в форте Самтер, погодные условия быстро ухудшились иплохая погода помешала флотилии Союза попытаться приблизиться к форту. При этом запас боеприпасов, имеющихся у артиллеристов, уже резко сокращался. Андерсон был вынужден ограничить количество используемых пушек шестью, что еще больше снизило и без того ограниченную эффективность своего ответа.

После наступления темноты сильные ливни прокатились по гавани Чарльстона, предоставив передышку защитникам форта Самтер, уменьшив риск пожара. Конфедераты снизили скорость обстрела до четырех выстрелов в час, в то время как орудия Союза почти полностью упали. Между тем южная пехота стоически перенесла воздействие дождя, пока ждалапосадкавраг, который никогда не придет. По словам Борегара, эти солдаты продолжали наблюдать за бомбардировкой форта, очень «спортивно» подбадривая защитников всякий раз, когда их пушки давали голос, одновременно крича экипажи флота за их неспособность вмешаться.

Конец в Чарльстоне

Обстрел возобновился на рассвете 13 апреля, на этот раз сбольше интенсивности : Столкнувшись с присутствием федерального флота, Борегар хотел положить этому конец, даже если погода играла в его пользу. Яростный огонь Конфедерации, который теперь почти систематически приводил к появлению красных пуль, не заставил себя долго ждать. Во дворе форта был ранен гражданский инженер, а четверо артиллеристов получили легкие ранения в дверной проем каземата.

Однако ситуация стала тревожной только на материальном уровне. Поскольку их крыши были немного выше периметра стен, районы расквартирования были особенно незащищенными, и около 9 часов утра южный снаряд поджег офицерские помещения. Чтобы бороться с этим новымОгонь, нужно было подняться барбетом, что невозможно под огнем противника. Благодаря сильному ветру огонь быстро перекинулся на другие казармы, несмотря на усилия гарнизона предотвратить его распространение на нижние этажи. Спустя три часа все помещения загорелись.

Пожар имел тяжелые последствия для боеприпасов защитников. По мере того как они продвигались вперед, пламя приблизилось к главному пороховому складу форта, заставив защитников закрыть дверь и запечатать ее мешками с песком. Несколько дюжин бочек с порохом были извлечены раньше, но большинство пришлось бросить в море, когда пожар угрожал комнате, куда они были перемещены. К полудню скорость северного огня снизилась доодин выстрел каждые десять минут, а один из резервных автобусов в свою очередь был поврежден огнем и взорвался.

Осколки и угли, разносимые ветром и порывами, превращали форт Самтер в ад. Около 13:00 был сбит флагшток, который уже несколько раз ударил. Веря в капитуляцию, конфедераты немедленно прекратили бомбардировку, чтобы возобновить ее через несколько минут, когда флаг Союза снова был поднят на импровизированном шесте. Несмотря на эту крайнюю браваду, нападающим было ясно, учитывая густой дым, который был выпущен, и медленный темп его возмездия, чтоситуация в форте Самтер была теперь отчаянной.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud, la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ». La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste compta in fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Video: Базовый уровень досрочного ЕГЭ 2017 полный разбор (January 2022).